Elhunyt Billy Graham világhírű amerikai prédikátor

Billy Graham
Billy Graham - © Fotó: AFP / Timothy A. Clary
Washington – Észak-karolinai otthonában 99 esztendős korában elhunyt Billy Graham világhírű amerikai prédikátor – jelentette be a nevét viselő Billy Graham Evangéliumi Szövetség.

Grahamet a kereszténység egyik legismertebb terjesztőjeként tartják számon, s nem csupán az Egyesült Államokban, hanem 1954 óta szerte a világban. Az Isten nagyköveteként is emlegetett baptista hitszónok 1977-ben Magyarországon, Tahiban is prédikált.

Több évtizedes pályafutása során – a Billy Graham Evangéliumi Szövetség becslései szerint – mintegy 210 millió embernek prédikált, nagygyűléseken, egyházi táborokban, televízión keresztül.

Graham 16 évesen lett elkötelezett keresztény, 1939-ben szentelték pappá, és az Egyesült Államokban 1949-ben vált széles körben ismertté, amikor Los Angelesben egy óriási sátorban prédikált.

Befolyásos volt a politikai életben is. Harry Trumantól Richard Nixonon át Ronald Reaganig több amerikai elnök közeli barátja volt, George W. Bush pedig – mint többször is nyilvánosan kifejtette – neki köszönheti megtérését.

1983-ban Reagan elnök a civilnek adható legmagasabb amerikai kitüntetést, a Szabadság Érdemérmet adományozta neki.

Mike Pence jelenlegi alelnök – maga is hívő evangéliumi keresztény – Twitter-bejegyzésében “az évszázad egyik legnagyszerűbb amerikaijának” nevezte a baptista tiszteletest.

– MTI –